SAN LUIS.- RECORRIENDO EL CIRCUITO CHICO EN MERLO
26/06/06

También conocido como circuito Merlo, este trazado ofrece al visitante maravillosos encantos naturales y culturales; la posibilidad de desarrollar turismo activo y de disfrutar de agradables ríos y arroyos en cualquier época del año.


Partiendo de la intersección de las Rutas Provinciales 1 y 5, Plazoleta Juan de Videla, dirigiéndonos por la calle Poeta Agüero hacia el norte, nos encontramos a mano derecha con la Casa del Poeta Antonio Esteban Agüero. Se trata de una casona de estilo colonial de fines del siglo XIX. Se realizan visitas guiadas y la entrada es libre y gratuita. Horario de atención: todos los días de 9 a 12:30 horas y de 16 a 20 horas.

Girando a la derecha por Marqués de Sobremonte, a unos 200 metros en dirección a las sierras, se inicia la Av. Del Sol, principal arteria de la Villa. En la intersección con la Av. del Deporte encontramos el Casino Flamingo, inaugurado en Diciembre de 2001. Cuenta con un hall de acceso que vincula el café restaurante con el stand de turismo y el sector de casino. En su parte externa, un espacio verde con tratamiento de paseo público que incluye una heladería. Abierto todo el día.

En Av. del Sol al 800, se encuentra el Barrio Pellegrini, uno de los primeros barrios residenciales de Merlo.

Muy cerca y en la misma Avenida se ubica la Sala Museo Palmira Scrossoppi: exposición y venta de la producción de artesanos y artistas plásticos. Horario de atención: lunes a viernes de 9:00 a 19:00 horas. Los fines de semana la exposición y venta de artesanías continúa en el patio de la Sala Museo.

Esta avenida finaliza en la intersección con Av. Dos Venados. Girando a la izquierda y luego de recorrer 100 metros se gira hacia la derecha se llega a Av. de Los Césares donde comienza el Barrio "El Rincón".

A 200 metros sobre Av. de los Césares se puede visitar el Taller "Rústico" del artesano en madera e hierro Kuky Finotti.

Continuando Av. De Los Césares, a 150 metros sobre mano derecha se encuentra la Capilla Santuario de la Medalla Milagrosa.

Más adelante, pasando el Balneario del Rincón (servido por las aguas del arroyo Juan Pérez), sobre mano derecha, nos esperan en su Taller "El Calamaco" Héctor Barreiro -artesano telero especialista en ponchos pampa- y su esposa Ángela, escultora.

En la bifurcación de esta avenida, hacia la izquierda, pasamos por debajo del arco de bienvenida a Rincón del Este, zona residencial al pie de las Sierras. Cien metros más adelante, sobre mano derecha, se encuentra el Museo Kurteff, único por su característica en la Argentina y en el mundo, que exhibe obras en metaloplástica, del artista Jorge Kurteff. (Se abona entrada).

Casi inmediatamente, a nuestra izquierda ingresamos por un sendero peatonal al Oratorio dedicado a Nuestra Señora de Lourdes, construido por Don Miguel Sgoba, inmigrante, quien a avanzada edad, lo edificó junto a su esposa.

Nuevamente sobre el pavimento, doblando a la derecha por calle Uriburu, se ubica el Taller "Viracocha" de los telaristas Alba y Manuel Cervilla, con prendas en telar de cuatro pedales. Retomando la Av. de los Césares, poco más arriba, disfrutaremos de una magnífica vista del valle desde el Mirador de la Amistad.

Continuando se llega a la intersección con Ruta Provincial N° 5. Girando hacia la izquierda nos internamos en un sinuoso camino de singular belleza. Si deseamos caminar, podemos ascender por el sendero del Vía Crucis del Cerro Mogote Bayo, en cuya cumbre se encuentra la Cruz de la Medalla Milagrosa. El paseo tiene una duración aproximada de 3 horas, ida y regreso.

Más adelante se llega al Arroyo El Molino, del Rincón o de la Estancia. Tras vadearlo, ingresamos a la Reserva Municipal Manejada. Transitando siempre hacia la izquierda, llegamos a la casa de Isolina, la Guardaparque, quien nos contará sobre la flora y fauna autóctona.

Desde allí, podemos practicar trekking al Salto del Tabaquillo, una cascada de 17 metros de altura, (acompañados con guía habilitado). La excursión tiene una duración aproximada de 3 a 4 horas entre ascenso y descenso. En el arroyo, durante el verano, podrá disfrutar de energizantes baños naturales en sus cascadas y hoyas.

Volviendo al asfalto, continuamos ascendiendo y a poco de andar, sobre la derecha se abre el Circuito Damiana Vega (de ripio) que lleva al Arroyo del Medio. (Este punto es uno de los posibles ingresos al CIRCUITO SUR).

Nuevamente en el camino principal, ascendemos hasta el Mirador del Sol, pudiendo continuar hasta el filo de la sierra, en el límite con la Provincia de Córdoba. Desde cualquier punto de este camino podemos apreciar majestuosas vistas del pueblo y del Valle de Concarán.

Iniciando el retorno, descendiendo siempre por Ruta Provincial 5, se llega al Balneario El Rincón, donde podemos disfrutar de una mateada o un asado al aire libre.

Bajando hasta la Av. Dos Venados, continuamos este Circuito Serrano hasta encontrar el cartel indicador del camino a Pasos Malos, un sitio que cuenta con baños naturales y bosques de especies autóctonas, ideal para caminatas y cabalgatas.

Allí mismo, el Mirador Cabeza del Indio nos ofrece comidas típicas. Inmediatamente, se encuentra el acceso a una zona de senderos peatonales y un circuito de mountain bike.

Al final del pavimento es posible acceder al arroyo. Siguiendo su curso (acompañado de guía habilitado) y tras dos horas de caminata se llega a la Cascada Olvidada.

Regresando por este camino y antes de llegar a la Av. Dos Venados, un desvío hacia la izquierda (camino de ripio) lleva al Circuito del Peñón Colorado, un mirador con excelente vista del Club de Campo Chumamaya y de la Villa.

Nuevamente en el asfalto, girando hacia la derecha es posible continuar hasta Piedra Blanca, barrio residencial de profusa vegetación situado sobre el arroyo homónimo, que señala el límite con la provincia de Córdoba. Al ingresar a Piedra Blanca, el camino pavimentado gira en 90° hacia la izquierda. Siguiendo por la calle de ripio, es posible admirar las primeras casas de veraneo construidas en nuestra Villa.

Al final de esta calle, ascendemos hacia la derecha y siguiendo los carteles indicadores se llega a la Casa de Té Merlín, que además prepara almuerzos y cuenta con una zona para caminatas, mountain bike y cabalgatas con excelentes vistas y acceso al arroyo.

Regresando al asfalto y tomando hacia la derecha, descendemos hasta calle El Zorzal. Girando hacia la derecha y cruzando el arroyo, se llega a un sendero que posibilita el ascenso al Cerro de la Cruz, y permite recorrer el Vía Crucis y disfrutar de las vistas panorámicas (se cobra el acceso).

Continuando por el asfalto -Av. de Los Incas 2.700- a mano derecha se encuentra la placa que señala la propiedad de la Familia González (suegros de Leopoldo Lugones), en la cual el escritor solía descansar durante los veranos. Se trata de una propiedad privada y no reciben visitas.

Más adelante, se encuentra la Capilla Nuestra Señora de Fátima, de sobrias líneas arquitectónicas. Desde este lugar, es posible dirigirse andando hasta el Parque "Morada de los Poetas", desde donde es posible acceder al arroyo.

En las proximidades se encuentra el Taller "Telares a Mano" de Ivana Werber, que ofrece prendas fabricadas en telar y puntillas de hilo.

Volviendo hacia la Capilla, descendemos hasta la plaza y doblamos a la derecha por la calle 7 de Febrero (Hostería Choay) para visitar la estela que conmemora el lugar de nacimiento del Poeta Antonio Esteban Agüero.

Regresando al pavimento, justo enfrente se encuentra la Plaza Leopoldo Lugones, que cuenta con una añeja arboleda, ideal para descansar y disfrutar de la tranquilidad del lugar.

A poco de andar sobre mano izquierda se encuentra La Galería, casa de té y lugar para cenar.

Continuando ahora hacia el oeste, en la intersección con la Av. Norte, se llega a la fuente Las Cuatro Estaciones, obra de la artista plástica merlina, Mirta Ceballos.

Desde este punto, si se gira a la izquierda (hacia el sur) se llega al centro de Merlo, en cambio, si mantiene el rumbo oeste, tras recorrer 3 Km. aproximadamente se arriba a la bifurcación del camino que conduce a La Paz (Córdoba), iniciándose desde este punto el CIRCUITO NORTE.

Continuando al oeste se encuentra el Algarrobo Abuelo, ejemplar de más de 800 años de antigüedad, inmortalizado por la poesía de Agüero en su libro Las Cantatas del Árbol. Abonando la entrada al parque es posible admirar las proporciones de su tronco y su estructura arbórea.

Al regresar, a mano derecha, se encuentra el Museo Regional Lolma (que significa “Algarrobal” en lengua Comechingona), donde se puede conocer parte de nuestro pasado (se cobra ingreso).

De regreso hacia el centro por Av. Norte, a 200 metros de la rotonda, girando hacia la derecha y luego de recorrer 800 metros, es posible visitar el Establecimiento Merlín, dedicado a la cría de llamas y plantación de olivos de olivos, que además cuenta con producción para la venta.

Retomando la Av. Norte hacia el centro, a poco de andar, sobre la mano contraria, descubrimos Puerto Almendro. Se trata de un café literario que ofrece recitales de música y poesía, talleres literarios y ciclos de video-debate.

Continuando Av. Norte, se encuentra el arco de Barranca Colorada. Atravesándolo con dirección a las sierras, se puede visitar sin obligación de compra el establecimiento Colmenares Valle del Sol que cuenta con una Colmena de Cristal en permite apreciar la vida de las abejas y adquirir productos apícolas y regionales. Siguiendo en la misma dirección, a 400 metros, se sitúa el Parque Recreativo Merlo, un lugar de esparcimiento y actividades deportivas y recreativas para toda la familia.


CIRCUITO MERLO CENTRO

La Plaza Marqués de Sobremonte es el lugar fundacional de la Villa (1° de enero de 1797). En su centro se encuentra la reconstrucción del antiguo aljibe comunal que proveía de agua a los vecinos. Frente a la plaza se ubica el edificio de la Intendencia Municipal, sede de la Oficina de Información Turística.

Cruzando la plaza en diagonal, sobre calle Presbítero Becerra, se encuentra la Iglesia Nuestra Sra. Del Rosario, Monumento Histórico Nacional, de construcción anterior a la fundación del pueblo (año 1720 aproximadamente). por el momento se encuentra cerrada por reconstrucción, ya que la torre del campanario se derrumbó en Febrero de 2003. A la vuelta, sobre Av. Del Ciprés, el nuevo templo posee el carillón más importante de la provincia y la región.

Desde la plaza principal, y luego de recorrer media cuadra hacia el sur por calle Presbítero Becerra, se encuentra la entrada peatonal al Paseo de los Artesanos (en la Vieja Terminal).

Siete cuadras hacia el este, el Centro Recreativo Municipal ofrece en el verano la pileta (para niños y para adultos) y otras actividades, como alquiler de bicicletas, carritos, kartings a pedal y monopatines. En el mes de febrero, su anfiteatro Antonio E. Agüero convoca a la Fiesta Nacional Valle del Sol, que ya ha cumplido sus bodas de plata con el folclore.

Para finalizar este recorrido, en días de invierno, es posible practicar natación en la pileta climatizada del Complejo Educativo Santiago Besso ubicado en Pedernera y Cerro de las Ovejas, a 200 metros de la Av. Del Sol. Este Complejo cuenta con un importante Auditorio, escenario de múltiples actividades culturales.

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