LOS VINOS DE SAN FRANCISCO, CALIFORNIA
04/06/06

Estados Unidos es uno de los grandes productores de vino a nivel mundial. Dentro del país hay varias regiones que elaboran caldos, las más importantes de todas ellas se ubican en la Costa Oeste, y particularmente California, específicamente en los alrededores de San Francisco.

Hablando primero del turismo en San Francisco, es una de mis ciudades favoritas en USA. La ciudad tiene un microclima muy particular, los inviernos son más bien templados, los veranos son frescos y es conocida como “la ciudad de la niebla”, ya que muchos días la bahía está cubierta de una espesa bruma.

San Francisco está construido sobre una península que limita al Oeste con la bahía, gran parte de la ciudad y muchos de sus lugares más interesantes están situados mirando a la misma. La zona del puerto y los embarcaderos son muy atractivos, hay numerosos restaurantes donde se pueden comer pescados y mariscos y tiendas varias. Cerca de la bahía, en el Downtown, está el Centro Financiero, con rascacielos interesantes, probablemente el más conocido es el Transamerican Pyramid, que termina en forma de pirámide y que define el perfil arquitectónico de la ciudad. En Downtown también está Chinatown, cerca hay una zona llamada “la pequeña Italia” con restaurantes, cafés y tiendas de arte. Luego, caminando por las calles, vale la pena admirar sus casas victorianas. Si no le gusta caminar, tome uno de los tranvías, que no son baratos (US$2 cada viaje).

Para los amantes del arte, San Francisco tiene uno de los museos de Arte Moderno más reconocidos de USA. Y después, saliendo a la bahía, se pueden tomar uno de los múltiples ferrys que la recorren y visitar la famosa prisión de Alcatraz, admirar más de cerca el imponente Goleen Gate y cruzar hacia alguno de los barrios residenciales situados enfrente como Sausalito, que con sus típicas casas y su ambiente tranquilo invita al esparcimiento.

Así que, como verán, realmente un destino interesante y con múltiples cosas para visitar (más allá del típico shopping tan presente en todas las ciudades americanas).


En cuanto a los vinos, como mencionábamos anteriormente, Estados Unidos es uno de los grandes productores mundiales.

Las primeras vides para ser usadas en cultivo llegaron con los españoles desde México en 1521, y desde entonces se ha continuado produciendo uvas en muchos estados, incluyendo, por ejemplo La Florida. Una curiosidad a mencionar es que todos los vinos que se consumen en Europa y en nuestro país son de uvas de la especie Vitis Vinífera, sin embargo, en USA hay otras variedades nativas que todavía hoy en día se utilizan para la elaboración de vino, como por ejemplo, la Vitis Labrusca. El carácter de los vinos es bastante diferente, particularmente en cuanto al aroma, ya que parecen tener notas bastante desagradables, descriptas incluso como “similares a zorrino”, por lo que estos vinos son muy poco apreciados y, por ende, comercializados fuera de USA.

Pero más allá de esto, lo que es interesante comentar es que la vitivinicultura mundial debe mucho a estas especies nativas americanas, ya que, en los siglos XVIII y XIX, con la intensificación del comercio entre Europa y América, llegó a Europa un parásito de las vides que se llama filoxera, que prácticamente arrasó con las plantaciones Europeas y extinguió en este continente variedades como la Carmenere, que hoy en día solamente se encuentra en Chile (país donde no llegó la filoxera).

Particularmente en el siglo XIX la devastación fue tal que realmente se temía por la continuidad de la industria. La solución finalmente también vino de América, ya que estas especies nativas son inmunes a la filoxera, por esto lo que se hizo fue injertar pies americanos en plantas de Vitis Vinifera (la filoxera es un parásito que se encuentra en las raíces) y se solucionó el problema.

Antes de hablar un poco más de California, quisiera comentarles un poco el sistema de clasificación de los vinos en USA, que tiene algunas diferencia con relación al de los europeos y puede confundir a la hora de comprar una botella. ¿Qué aparece en las etiquetas de vino americano? Por supuesto: la bodega, toda una información de advertencia de riesgos de salud, la variedad (si es un varietal), y la denominación, que puede ser: Denominación USA, es la categoría más baja, que puede tener uvas de cualquier parte del país, denominación multi-estado, vino producido en varios estados, y en la etiqueta debe indicar claramente el porcentaje de vino de cada estado, denominación estatal, denominación multicondado y denominación condado. En general, los vinos top llevan la denominación condado ya que la mayoría de las uvas se producen en una sola área o incluso en una sola bodega. Además, todas las botellas indican el año de producción, salvo en el caso de la Denominación USA, que por alguna razón poco comprendida no tiene permitido colocar el año en las botellas.

Dentro de California, y particularmente en los alrededores de San Francisco hay múltiples regiones productoras, cuyos nombres son muy conocidos: Sonoma, Napa, Mendocino, la costa Norte-Centro, la costa Sur-centro y el valle Central. Cada una de estas subregiones tiene tantas bodegas y producción que merece una columna. Hay gran cantidad de vinos, particularmente tintos, se produce mucho Cabernet Sauvignon, entonces, si se quiere probar algo más único de la región les recomiendo algún vino de la cepa Zinfandel. Es una cepa tinta, y anteriormente se pensó que era la única cepa nativa americana de la especie Vitis Vinifera, hasta que, posteriormente, con los métodos de diagnóstico genético utilizados actualmente, se encontró que es una variedad de una cepa italiana denominada Primitivo, que de todas formas no se cultiva mucho en Italia, así que este es el mejor lugar del mundo para probar vinos de esta variedad. La cepa es parecida a otras cepas italianas, como la Sangiovese, y de acuerdo a la forma de producción se pueden lograr vinos ligeros o con más cuerpo, e incluso hay una interesante producción de rosados. Las diferencias en la personalidad de estos vinos se deben a una característica muy interesante de esta uva, que es que no todos los racimos maduran al mismo tiempo, con lo que, para lograr un Zinfandel con cuerpo hay que cosechar en distintas etapas y esto hace que los vinos de mayor calidad no sean baratos.

Como mencioné hay tantas bodegas que una lista mínima incluiría una gran cantidad de nombres, por lo que probablemente el mejor parámetro de selección es el precio: en USA un vino de menos de US$10 seguramente no es de mucha calidad, los mejores exponentes empiezan a aparecer en la franja de los US$20 hacia arriba.

Y en cuanto a las combinaciones, por tratarse de un tinto, son las clásicas que siempre mencionamos: carnes y pastas con salsa de carne.


Textos: Susana Martínez Castro/ Especial Turismo 530

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